Serendipité

7 Jun

C’est en 1754 que l’Anglais Horace Walpole créa le mot serendipity en s’inspirant d’un conte persan intitulé Les trois princes de Serendip, conte dans lequel ces princes originaire de Serendip (ancien nom de l’actuel Sri Lanka) sont récompensés de leur sagacité. Apparu en France en 1953, l’anglicisme sérendipité désigne la capacité à faire par hasard, durant une recherche, une découverte inattendue et à en comprendre aussitôt l’utilité. L’exemple donné par le Robert est celui d’un chercheur de la compagnie 3M travaillant sur une colle qui ne collait pas bien et qui créa l’ancêtre du Post-It(R).

The three princes of Serendip, Balakrama, Vijayo, and Rajahsigha, as they traveled “…were always making discoveries, by accident and sagacity, of things they were not in quest of…”

Horace Walpole, in a letter of January 28, 1754, as quoted in “The Three Princes of Serendip”, by E. J. Hodges, Atheneum, New York, 1964.

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